Los 11 mejores sustitutos de la menta para tus recetas

Los 11 mejores sustitutos de la menta para tus recetas

Es difícil nombrar todos los usos culinarios de la menta. Todos disfrutamos de su inigualable frescura y brillante sabor en tus comidas favoritas, pero también en bebidas refrescantes y, por supuesto, en cócteles. La menta también está disponible en muchas formas, ya que puedes utilizarla fresca, seca o como extracto de aceite esencial. 

Si te preguntas si hay alternativas a la menta que puedan imitar su embriagador aroma y sustituir su complejo sabor en tus comidas y bebidas, aquí encontrarás la respuesta. Hemos elegido algunas de las mejores opciones si se te ha acabado la menta, o simplemente quieres probar algo nuevo.

Indice

Los mejores sustitutos de la menta

La menta es originaria del Mediterráneo oriental, y es una hierba muy aromática procedente de la planta de la menta (Mentha). El origen del nombre es especialmente interesante, ya que la menta recibe su nombre de Minthe, una ninfa de la mitología griega.

La leyenda cuenta que tuvo una aventura con Plutón, el dios del inframundo, y Perséfone la castigó por celos convirtiéndola en una planta de menta. 

La menta puede comprarse en diferentes formas, y también hay distintas variedades de menta. Para cocinar y tomar bebidas, muchos eligen la menta rizada y la menta verde, ya que son lo suficientemente aromáticas, pero no excesivas.

La menta piperita, en cambio, es bastante dominante y fuerte, y no suele cultivarse con fines culinarios, sino para ser procesada en aceite de menta y, en última instancia, en mentol. 

También hay variedades de menta que combinan sabores y olores interesantes. Por ejemplo, la menta manzana tiene un toque de aroma a manzana, mientras que la menta naranja se parece al sabor de la naranja.

Si tienes suerte, puedes conseguir menta de chocolate, que tiene un toque de sabor a chocolate. 

La menta tiene un sabor ligeramente dulce, pero refrescante, y deja un regusto fresco. De todas las variedades de menta, la menta piperita tiene el sabor fresco más fuerte, y es aún más dominante si utilizas hojas frescas.

Para un perfil de sabor más sutil, opta por las hojas de menta secas, que tienen un aroma ligeramente reducido y son muy convenientes para cocinar. 

Si quieres sustituir la menta en tu cocina o en tus bebidas, aquí tienes una práctica lista de alternativas adecuadas que te facilitarán la búsqueda del mejor sustituto de la menta.

1. Extracto de menta

El extracto de menta, también conocido como aromatizante de menta, es un gran sustituto de la menta en tus productos de pastelería y postres.

El extracto suele estar disponible en forma de aceite extraído de las hojas de menta, y es bastante aromático y fuerte, por lo que debes tener cuidado con la dosis que añades. 

Según su origen y calidad, los extractos de menta pueden clasificarse como puros, naturales, de imitación o artificiales. También puedes utilizar unas gotas de extracto de menta para conseguir ese sabor único a menta en tus bebidas.

2. Albahaca

Como la albahaca pertenece a la familia de la menta, es un sustituto ideal de la menta fresca. Aunque es un elemento básico en la cocina italiana, también se utiliza en todo el mundo, especialmente en la cocina tailandesa, vietnamita e indonesia.

Es muy aromática, ligeramente dulce como la menta, pero también puede ser un poco picante, algo que debes tener en cuenta si la utilizas fresca.

La albahaca se suele añadir a las salsas para pasta, es el ingrediente principal de la salsa pesto, pero puede utilizarse en una amplia gama de platos, como asados, sopas, salsas y salsas.

3. Mejorana

Otra hierba de la familia de la menta, la mejorana tiene hojas verdes que parecen nudos, por lo que algunos la llaman mejorana anudada.

Su sabor podría describirse como una mezcla entre el tomillo y el orégano, ya que es amarga, muy aromática y picante, a la vez que cálida, terrosa y un poco amaderada. 

La mejorana fresca es un gran sustituto de las hojas de menta si aprecias los sabores complejos en tus platos, pero no buscas especialmente ese sabor fresco y mentolado. Se suele añadir a las ensaladas, sopas, guisos y salsas, pero también es una gran guarnición o una infusión.

4. Perejil

El perejil es otra hierba mediterránea, que se utiliza tanto por su vibrante color verde como por su marcado sabor a hierbas. El perejil fresco es un gran sustituto de la menta fresca en tus platos, ya que es brillante, aromático, ligeramente amargo y herbáceo.

Está disponible en diversas variantes, como el de hoja plana, el de hoja rizada, el de Hamburgo (también conocido como raíz de perejil) y el perejil japonés.

Todas las variantes de perejil mencionadas pueden usarse tanto para añadir sabor como para decorar tu plato y la comida. El perejil fresco funciona muy bien no sólo como guarnición vibrante y aromática, sino como base de tus platos, mientras que el perejil seco puede añadirse durante el proceso de cocción, o en los adobos.

5. Cilantro

Este sustituto de la menta pertenece a la familia del perejil, y a menudo se le conoce como perejil mexicano o perejil chino.

Sin embargo, como procede de las hojas de cilantro, también se conoce como hojas de cilantro fresco. La hierba se parece al perejil, pero notarás que el cilantro tiene tallos más largos y finos, y hojas más planas. 

El cilantro ofrece una serie de sabores complejos, ya que es picante, brillante, alimonado y acre, todo a la vez. Ten en cuenta que el cilantro seco tiene mucho menos sabor y aroma que las hojas frescas, pero puede ser un sustituto de la menta seca si prefieres un sabor atenuado. 

6. Romero

El romero es un gran sustituto de las hojas de menta, ya que es muy aromático y bastante dominante en cuanto a sabor.

Reconocerás el romero por su color verde pálido, sus agujas en forma de pila y sus tallos leñosos. También pertenece a la misma familia botánica que la menta y la salvia, y es conocida como una planta extremadamente resistente. 

A diferencia de otras hierbas que hemos mencionado, el romero seco no pierde nada de su sabor y aroma. Su sabor puede describirse como picante, alimonado y amaderado, aunque astringente.

El romero tiene un perfil de sabor extremadamente complejo, con toques de menta, cítricos y lavanda. 

7. Estragón

El estragón es una de las hierbas más populares de la cocina francesa, tanto que incluso se refieren a él como el "rey de las hierbas".

Tiene un sabor delicado y un fuerte aroma que combina bien con numerosos platos, como el pescado, el marisco, las salsas y los platos de pollo. También es una de las cuatro hierbas de la popular mezcla francesa de finas hierbas, junto con el cebollino, el perifollo y el perejil.

El estragón seco pierde gran parte de su sabor y aroma, así que si lo utilizas para sustituir al estragón fresco, 1 cucharada de hierba seca puede sustituir a una cucharadita de estragón fresco. 

8. Orégano

Puede que el orégano carezca de la frescura y el regusto refrescante que se obtiene al consumir menta fresca, pero en cuanto a aroma y sabor, está repleto de ambos.

El orégano funciona muy bien con salsas y salsas, y es difícil imaginar cualquier plato italiano sin él. Es un elemento básico en la salsa marinara y se utiliza a menudo en la pizza y en las salsas para la pasta. 

El orégano también forma parte de la familia de la menta, lo que lo convierte en un buen sustituto de la menta, sobre todo en platos salados cocinados y en productos horneados. Al igual que la gran mayoría de las hierbas, obtendrás mucho más sabor y aroma del orégano fresco que de la variante seca.

9. Té de hierbas de menta

Aunque no seas un fanático del té, no descartes todavía la infusión de hierbas de menta. Si no quieres consumirlo solo, siempre puedes mezclarlo con otras bebidas, o incluso utilizarlo en tus cócteles para conseguir ese aromático y único sabor a menta.

También es una gran opción para el té helado en un caluroso día de verano, especialmente si se le añade fruta recién cortada. La tisana de menta, dependiendo de lo fuerte que la hagas, puede utilizarse incluso como sustituto del extracto de menta en la cocina. 

10. Eneldo

El eneldo es una planta anual que se parece al apio en cuanto a la intensidad del aroma y el sabor. Cuando utilices el eneldo en la cocina, asegúrate de añadir un poco cada vez, ya que puede apoderarse fácilmente de todo el plato.

Es sin duda una de las hierbas más aromáticas y combina perfectamente con los huevos y las ensaladas

El eneldo se utiliza habitualmente en las ensaladas en escabeche y es un ingrediente clave de la ensalada de patatas. Tiene un sabor único a regaliz, con un toque de hierba, y su sabor recuerda al de la alcaravea suave. 

11. Salvia

La salvia es una hierba extremadamente aromática, y su encantador olor puede llenar cualquier habitación.

Si no has tenido la oportunidad de utilizar la salvia en tu cocina, deberías darle una oportunidad, ya que tiene un fuerte aroma a hierbas, y también pertenece a la familia de la menta, por lo que hay muchas similitudes de sabor. 

Al comprar salvia, puede que te confundan los muchos términos diferentes que se utilizan para designarla. Normalmente te encontrarás con la etiqueta salvia culinaria, pero también hay salvia de cocina, salvia verdadera, salvia de jardín y salvia dálmata.

La salvia complementa las salsas, la mantequilla, los adobos e incluso el pan y la repostería.

Cómo elegir un sustituto de la menta

Como la menta tiene un aroma y un sabor bastante fuertes, hemos incluido sobre todo opciones que pueden sustituir esta intensidad y enriquecer tu plato.

Las hierbas de la familia de la menta, como la albahaca, la mejorana, el orégano y la salvia, son todas extremadamente fragantes y aromáticas, especialmente en forma fresca. Puedes utilizar tanto hierbas frescas como secas en tus bebidas y cócteles.

Si eliges el extracto de menta, recuerda que un poco da para mucho, y usa sólo una o dos gotas para conseguir ese sabor a menta. Por otro lado, la infusión de menta es una opción más suave. 

Puede que el perejil, el cilantro, el romero, el estragón y el eneldo no pertenezcan a la familia de la menta, pero siguen siendo alternativas decentes a la menta, ya que son muy aromáticas y sabrosas.

Con cada una de estas opciones, excepto el romero, debes elegir la versión fresca para un sabor más fuerte, y la hierba seca para un sabor más suave.

Antonella

Antonella ha trabajado como chef durante más de 10 años y ha colaborado con varios sitios web y publicaciones como escritora fantasma. Tras licenciarse en la escuela de cocina, siempre ha trabajado como chef en restaurantes de alto nivel y ha impartido clases de cocina por todo el país. Tras establecerse en California, Antonella ha puesto en marcha su propio negocio de catering y ha escrito para CookandLogic desde sus inicios, aportando sus años de experiencia en lo que respecta a ingredientes, recetas y consejos culinarios.

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