Los 13 mejores sustitutos de la escarola para tus recetas

Los 13 mejores sustitutos de la escarola para tus recetas

Si te gustan las verduras de hoja verde, es probable que la escarola sea habitual en tu menú. Es posible que hayas oído hablar de la escarola con los nombres de escarola de hoja ancha, escarola bávara o, simplemente, escarola. Es similar a la lechuga, ya que es verde y de hoja, pero algunos la comparan con la col rizada y las espinacas. 

La escarola ofrece una gran versatilidad en la cocina y puede servirse cruda o prepararse de muchas maneras. Tanto si la prefieres en tus ensaladas como si preparas una sopa de boda italiana, proporciona una textura crujiente única y un bonito sabor.

Sin embargo, ¿se puede sustituir? Veamos cuál es el mejor sustituto de la escarola.

Indice

Los mejores sustitutos de la escarola

Aunque para algunas personas se parece a la col rizada, la escarola es en realidad más frondosa, y como se vende en manojos suele parecerse a la lechuga. Tiene hojas anchas y cortas, las exteriores son más oscuras, mientras que las inferiores suelen ser amarillas y mucho más tiernas. 

La escarola pertenece a la familia de las endibias, también conocidas como verdes amargas, y entre sus parientes más conocidos están la escarola y la achicoria. Aunque es una "verdura amarga" por definición, ese sabor no es dominante en la escarola, pero tiene un toque de amargura. 

Sin embargo, hay una diferencia entre las hojas exteriores y las interiores, y no sólo en cuanto al color. Las hojas exteriores, más oscuras, suelen ser más nítidas y amargas, mientras que las interiores suelen ser más brillantes y menos amargas.

Las hojas más oscuras, al ser más masticables y tener más estructura, son estupendas para sopas, guisos y otros platos cocinados, ya que esta textura permite cocer, estofar y saltear.

Las hojas tiernas y más delicadas de la parte interior de la escarola son más adecuadas para las ensaladas por su brillante sabor, sobre todo si las combinas con sabores más fuertes, como el queso de cabra

Además, notarás que el amargor característico de la escarola destaca cuando la usas cruda, pero es mucho más sutil cuando se cocina. La escarola es el ingrediente principal de la tradicional sopa de boda italiana, que suele acompañarse de alubias, pasta y albóndigas

Aunque otros ingredientes son más o menos sustituibles, muchos italianos estarían de acuerdo en que la escarola es la única verdura que puede dar el sabor único que requiere esta sopa.

Pero, ¿se puede sustituir la escarola en otras recetas? Si buscas un sustituto de la escarola, seguro que encuentras al menos una opción adecuada en nuestra lista. 

1. Col rizada

Este delicioso sustituto de la escarola pertenece a la familia de las coles, pero se parece mucho más a la col silvestre que a la verde que estamos acostumbrados a ver. Además, a diferencia de la col, la berza tiene hojas alargadas que no se reúnen en cabezas redondas y apiladas.

Por lo general, encontrarás dos tipos de col rizada: la col rizada pequeña y la col rizada. La col rizada tiende a ser más tierna, lo que la convierte en un buen sustituto de las hojas interiores de la escarola. La col rizada, en cambio, es más adecuada para cocinar, al igual que las hojas exteriores de la escarola.

2. Escarola rizada

La escarola rizada es, de hecho, un pariente de la escarola, lo que explica el parecido entre ambas. Esta verdura abundante y frondosa tiene hojas muy rizadas que no suelen ser tan oscuras como las hojas exteriores de la escarola, y es ligeramente amarga.

Sin embargo, el amargor disminuye considerablemente cuando se cocina, lo que hace que la escarola rizada sea un gran sustituto de la escarola en la sopa. No sólo son similares en sabor, sino también en textura, tanto cruda como cocinada. 

Cuando compres escarola rizada, asegúrate de que los tallos no muestren signos de pardeamiento, y que las hojas exteriores no tengan manchas marrones ni puntas negras.

3. Espinacas

Las espinacas son una de las verduras de hoja verde más utilizadas, originarias de Persia. Lo que puede sorprender es que las espinacas pertenecen en realidad a la familia del amaranto, lo que significa que están emparentadas con la remolacha y la quinoa

Las espinacas son bien conocidas no sólo por su versatilidad y su hermoso sabor terroso, aunque suave, sino también por su excelente perfil nutricional, ya que están repletas de vitaminas y minerales beneficiosos. Al igual que la escarola, es ligeramente amarga, pero este amargor se desvanece cuando se cocina.

Las espinacas son increíbles no sólo en ensaladas y batidos verdes, sino también como guarnición mezclada con queso ricotta, ¡o incluso como plato principal! Combina muy bien con muchos condimentos, sobre todo con el ajo en polvo. 

4. Achicoria

Este sustituto de la escarola se confunde a menudo con la lombarda, pero en realidad es un tipo de achicoria y un alimento básico en la cocina italiana. Esta achicoria de hoja tiene unas reconocibles hojas moradas y unas largas venas blancas combinadas en una cabeza alargada. 

La achicoria es un poco más amarga que la escarola, pero este sabor disminuye significativamente al cocinarla. El sabor también es un poco más herbáceo, y notarás que la achicoria cruda puede ser un poco picante

Es una gran opción para las ensaladas ácidas, especialmente las crujientes, pero también se puede asar o asar a la parrilla. 

5. Rúcula

La rúcula es una opción deliciosa si buscas el sabor de la escarola con un toque de amargura. Pertenece a la familia de las coles, así como a la familia de la mostaza verde, lo que explica su singular acidez y picor.

La rúcula, a diferencia de las hojas de escarola, es mucho más pequeña y tiene una textura más bien delicada, por lo que se suele comer cruda. Su sabor picante y a pimienta la convierte en una gran adición a tus ensaladas, pero también puedes añadirla a platos cocinados, como la sopa de patatas

6. Acelgas

La acelga, también conocida como acelga suiza, es una hoja verde emparentada con la remolacha, y se presenta en muchos colores, entre ellos el dorado y el rojo. Es bastante similar a las hojas de remolacha, pero a diferencia de esta verdura, la raíz de la acelga no se utiliza en la cocina. 

En cuanto al perfil de sabor, las acelgas se parecen a las espinacas, pero pueden ser un poco más amargas. Sin embargo, la cocción transforma este sabor amargo en dulzura y terrosidad que pueden elevar cualquier plato que se te ocurra. 

Las acelgas son una gran alternativa a la escarola en las sopas, especialmente en la sopa de judías blancas, como la sopa de bodas italiana. También puedes hacer hojas de acelga rellenas, añadirlas a tus guisos, o picar algunas acelgas frescas y mezclarlas en tu salsa para mojar. 

7. Frisée

Al igual que la escarola, la frisé es un miembro de la familia de la achicoria, lo que significa que proporciona ese reconocible sabor amargo. No debería ser muy difícil reconocer la frisée, ya que tiene una cabeza única y tupida con tallos estriados. 

Esta hoja verde suele ser de color entre brillante y verde, el núcleo es blanco, mientras que las puntas de las hojas suelen ser de color amarillo pálido. Como las hojas son bastante tiernas, son más adecuadas para las ensaladas que para los platos cocinados. 

Sin embargo, como es un verde resistente, no tienes que preocuparte de que la frisée se ponga blanda si se combina con ingredientes calientes. 

8. Hojas de mostaza

Estas verduras de hoja picante están emparentadas con la col rizada, la berza y el repollo, y como su nombre indica, tienen una dosis de esa acritud y picor mostaza. Además, es importante señalar que las hojas de mostaza no suelen ser tan amargas como las otras que hemos mencionado.

Cuando se cocinan, estas verduras se parecen a las espinacas, pero no pierden mucha textura en la cocción, por lo que tienen más cuerpo. En cuanto al sabor, además de la nota picante y de pimienta, también tienen un picor parecido al del rábano picante, pero las hojas de mostaza jóvenes tienen un sabor más suave. 

9. Lechuga Iceberg

También conocida como lechuga crisphead, la iceberg es una variedad de lechuga bastante popular y una hermosa opción para las ensaladas refrescantes. A diferencia de la lechuga romana y la lechuga butterhead, esta variedad no es tan amarga, y tiene un sabor más dulce, que es precisamente la razón por la que muchos optan por ella en sus ensaladas.

Este sustituto de la lechuga escarola tiene una textura firme y crujiente que la convierte en una gran adición a las ensaladas y a todo tipo de sándwiches. También puede utilizarse como guarnición, gracias a su vibrante color verde y sus hojas onduladas.

La iceberg también puede saltearse y cocinarse ligeramente, pero no es la mejor opción para sopas, guisos y platos cocinados similares. 

10. Lechuga romana

La lechuga romana es perfectamente crujiente, abundante y una gran elección para la ensalada Ceasar. Al igual que la escarola, verás que las hojas exteriores son más oscuras y resistentes, mientras que el interior es más tierno y dulce.

La lechuga romana también es una buena opción para la guarnición, y tiene un sabor bastante suave y neutro que puede combinarse con todos los ingredientes y platos. Es una gran opción para ensaladas rápidas y guarniciones de verduras, ya que puede alegrar sabores más complejos. 

11. Lechuga de cabeza de mantequilla

Cuando piensas en la lechuga, la primera imagen que te viene a la mente es probablemente la lechuga de cabeza de mantequilla. Está más en el lado blando y tierno, y no proporciona tanto crujido como las opciones que hemos mencionado anteriormente.

Si prefieres una textura frondosa y blanda en lugar de crujiente, te inclinarás más por la lechuga cabeza de mantequilla. Suele ser de color verde oscuro, similar a las espinacas, y tiene un sabor suave que te permite experimentar con muchos otros ingredientes.

Además de utilizarlas en ensaladas, las hojas de lechuga butterhead pueden usarse como envoltorios para tacos sin carbohidratos (los llamados envoltorios de lechuga), ya que son más duras que muchas otras verduras de hoja verde. 

12. Col china

Las dos variedades más populares de col china son la bok choy y la col napa, y ambas son muy populares en las recetas chinas. Tienen una textura crujiente y un sabor más bien suave que se vuelve más dulce al cocinarse.

La col china, sea cual sea su variedad, es un alimento básico en la cocina china, especialmente en los salteados, los platos de fideos, los bollos de cerdo y los rollitos de primavera. Se puede cocinar en todo tipo de sopas, guisos y salsas, pero también puedes comerla cruda en una ensalada. 

13. Hojas de remolacha

Las hojas de remolacha tienen un sabor único similar al de las acelgas, y tanto sus hojas como sus tallos son completamente comestibles. Aunque algunas personas optan por quitar los tallos, te aconsejamos que utilices estas verduras en su totalidad (y, de todos modos, gran parte del sabor se esconde en los tallos). 

Aunque puedes encontrar hojas de remolacha vendidas por separado de las remolachas propiamente dichas, también puedes conseguirlas a granel. Sólo tienes que recortar las hojas, dejando unos dos centímetros de tallo en las remolachas reales para que sea más fácil darles la vuelta si pretendes asarlas. 

Las hojas de remolacha complementan a las remolachas asadas, pero también pueden saltearse solas, hacerse en ensalada o añadirse a una salsa de pasta para obtener más sabor y textura. 

Cómo elegir un sustituto de la escarola

Cuando la receta pide un ingrediente específico, puedes sentirte desanimado para continuar si no lo tienes en casa. Sin embargo, cuando se trata de la escarola, hay muchas opciones que pueden sustituirla adecuadamente.

Aunque la escarola no es una variedad de lechuga propiamente dicha, puede que te parezca que la lechuga la sustituye mejor. En ese caso, puedes elegir lechuga iceberg, lechuga romana o lechuga butterhead, según el nivel de crujido que desees. 

Si quieres algo de la familia de las endibias, elige la achicoria o la frisácea. Ambas opciones son bastante similares a la escarola en cuanto a textura y sabor, por lo que también tienen aplicaciones similares en la cocina. 

La col rizada, la escarola, las espinacas, las acelgas, la col china y las hojas de remolacha son bastante neutras en cuanto a sabor, y permiten experimentar y aplicar diferentes técnicas de cocción, a diferencia de la lechuga. Todas estas opciones son deliciosas en sopas, pero también puedes utilizarlas frescas.

La rúcula y las hojas de mostaza, en cambio, no son tan suaves y sutiles como las opciones mencionadas. Ofrecen un toque de picante y acidez, lo que es una buena solución si prefieres ese tipo de perfil de sabor en lugar de la neutralidad. 

Antonella

Antonella ha trabajado como chef durante más de 10 años y ha colaborado con varios sitios web y publicaciones como escritora fantasma. Tras licenciarse en la escuela de cocina, siempre ha trabajado como chef en restaurantes de alto nivel y ha impartido clases de cocina por todo el país. Tras establecerse en California, Antonella ha puesto en marcha su propio negocio de catering y ha escrito para CookandLogic desde sus inicios, aportando sus años de experiencia en lo que respecta a ingredientes, recetas y consejos culinarios.

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