Los 15 mejores sustitutos de la albahaca para tus recetas

Los 15 mejores sustitutos de la albahaca para tus recetas

Al cocinar tus recetas italianas favoritas, a menudo te encontrarás con la albahaca. Esta sabrosa hierba no sólo es esencial en la cocina italiana, sino también en muchas otras recetas que se beneficiarían de su sabor a pimienta y menta.

Es fácil encontrar albahaca en la mayoría de las tiendas, pero si te quedas sin ella o si no te gusta su sabor, necesitarás uno de nuestros sustitutos recomendados para la albahaca.

¿Tienes prisa?
Los mejores sustitutos de la albahaca son el perejil y el orégano. Como alternativa, también puedes sustituir la albahaca por espinacas, hojas de apio, condimento italiano o rúcula. Por último, si necesitas un sustituto para los postres, puedes sustituir la albahaca por melisa, menta y tomillo.
Indice

Los mejores sustitutos de la albahaca

La albahaca forma parte de la familia de la menta y sus usos van mucho más allá de la cocina. Para empezar, esta hierba puede utilizarse como remedio para las mordeduras de serpiente, pero ése es sólo uno de los muchos secretos de la albahaca.

La albahaca existe desde hace tanto tiempo que ahora se utiliza ampliamente en todas las partes del mundo, aunque se la conoce sobre todo por ser el buque insignia de la cocina italiana, especialmente para las salsas a base de tomate y el pesto. 

Al igual que muchas hierbas, la albahaca tiene un sabor único. Al fin y al cabo, cuando una receta pide una hierba o especia concreta, suele ser porque realmente necesita ese algo específico que este ingrediente puede aportar.

Dicho esto, no es imposible encontrar un sustituto de la albahaca y, de hecho, hay muchas alternativas que podrían encajar en una gran variedad de recetas que requieren albahaca.

1. Perejil

No hay casi nada que no puedas hacer con el perejil. Esta hierba no reproducirá perfectamente el sabor fuerte y picante de la albahaca, pero seguro que mejorará tu plato a su manera.

El perejil puede encontrarse en forma fresca y seca, pero cuando puedas elegir, opta siempre por el perejil fresco, porque su forma seca ha perdido la mayor parte de su sabor. 

El perejil fresco es un gran sustituto de la albahaca fresca. Se puede picar y añadir a la pasta, la salsa de espaguetis, los platos de carne, las sopas y los caldos. 

También se pueden añadir hojas enteras a las ensaladas, aunque no aportarán mucho sabor.

El perejil también es una gran guarnición para tus platos. Sus hojas son de color verde brillante y tienen una forma dentada que resulta muy decorativa encima de los pasteles de carne, la cazuela o incluso la pizza.

2. Espinacas

Para muchos de nosotros, las espinacas estarán siempre vinculadas a la imagen de Popeye, que convirtió esta verdura en su personal elixir de fuerza y enseñó a toda una generación de niños la importancia de comer más verduras. 

En efecto, las espinacas están repletas de nutrientes, pero esa no es la única razón por la que deberías utilizarlas como sustituto de la albahaca.

Las espinacas son perfectas para el pesto porque, a la vez que te ayudan a conseguir el tono de verde deseado, se mezclan muy bien con los demás ingredientes. 

De hecho, las espinacas tienen un sabor bastante suave, por lo que tu pesto hecho con espinacas probablemente gustará incluso a quienes no aprecian la intensidad de la albahaca, como los niños.

Además, las espinacas son estupendas para la textura, porque tienen un alto contenido en agua que hará que tus salsas sean más ricas y cremosas.

También puedes utilizar las hojas de espinacas en sustitución de las de albahaca cuando necesites una guarnición para tu plato.

3. Orégano

El orégano, la albahaca y el perejil suelen considerarse intercambiables en la cocina, aunque cada uno aporta un toque diferente a tus platos.

Conocido por ser el ingrediente favorito de la mayoría de la gente para las pizzas, el orégano es en realidad bastante versátil, y apenas hay un plato que no se beneficie de una pizca de esta hierba.

El orégano puede encontrarse tanto en forma seca como fresca, y su forma seca es bastante sabrosa, a diferencia de la mayoría de los ingredientes secos.

Como sustituto de la albahaca fresca, puedes utilizar el orégano para cubrir tu bruschetta o tu pizza. De hecho, las hojas de orégano son bastante parecidas a las de albahaca, aunque más pequeñas.

En cambio, si quieres utilizar el orégano para sustituir a la albahaca en la cocina, puedes usar su forma seca en guisos, dips, salsas de carne o como cobertura para el queso fundido.

4. Tomillo

El tomillo es de la misma familia que la albahaca, así que es el sustituto perfecto de la albahaca. Hay más de cien variedades de tomillo, cada una con sus propias características.

Dependiendo de lo que intentes sustituir, ten en cuenta la proporción:

  1. Para sustituir la albahaca fresca, utiliza el doble de cantidad de tomillo fresco, pero la misma cantidad de tomillo seco.
  2. Para sustituir la albahaca seca, utiliza la misma cantidad de tomillo fresco, pero la mitad de tomillo seco.

Esto es importante porque el sabor del tomillo es más agudo que el de la albahaca, y si lo utilizas en exceso corres el riesgo de sobrecargar el plato y hacerlo desagradable.

El tomillo combina bien con muchas recetas, pero sobre todo con platos de carne, aves, setas e incluso algunos postres.

5. Hojas de apio

El apio es una de esas verduras conocidas por sus tallos, más que por sus hojas. De hecho, la mayoría de las veces las hojas se descartan sin más.

Sin embargo, las hojas de apio están llenas de sabor, aunque, por supuesto, no se parecen al sabor de la albahaca. Entonces, ¿cómo puedes utilizarlas como alternativa a la albahaca?

Cuando hagas pesto, que es una de las principales razones por las que se utiliza la albahaca en la cocina, puedes utilizar el apio para atenuar el sabor de la albahaca. Estas hojas también proporcionan el vibrante color verde necesario para la salsa.

Además, cuando necesites utilizar la albahaca como guarnición, puedes encontrar un gran sustituto de las hojas de albahaca en las hojas de apio. Sólo tienes que cambiar la albahaca por el apio y casi nadie notará la diferencia en tu guarnición.

6. Cilantro

El cilantro forma parte de la misma familia que el perejil, y de hecho las dos plantas son casi idénticas.

Sin embargo, las similitudes terminan con el aspecto de sus hojas, porque el cilantro y el perejil no tienen nada en común en cuanto al sabor. 

El cilantro es un tipo de hierba muy singular y, de hecho, se considera una especia por su sabor picante y alimonado

No hace falta decir que no sabe como la albahaca, pero puede ser un buen sustituto de la albahaca cuando necesites un cierto toque en tu receta.

Las hojas de cilantro se utilizan en la cocina, especialmente en platos de carne, sopas y platos de pescado, pero también puedes utilizar sus semillas como utilizarías otras especias como la pimienta o el zumaque.

7. Menta

La menta es de la misma familia que la albahaca y, si sabes algo de esta hierba, te preguntarás qué tipo de menta puedes utilizar como sustituto de las hojas de albahaca.

La menta verde y la menta piperita son las hierbas con sabor a menta más utilizadas, y para sustituir a la albahaca con éxito debes usar menta piperita, que tiene el mismo sabor a pimienta que la albahaca.

Por supuesto, la menta no puede utilizarse en pizzas, guisos o cualquier plato cocinado. El sabor a menta no casa bien con estas recetas ni con otras similares.

Sin embargo, si necesitas sustituir la albahaca en postres, aderezos u otras recetas frías que no requieran cocción, la menta será perfecta.

8. Estragón

El estragón no es una de las hierbas más conocidas, pero en realidad es bastante común en la cocina francesa y puede ser bastante versátil.

El sabor del estragón es muy peculiar, ya que tiene notas de regaliz y anís. Ni que decir tiene que es una de esas hierbas que o bien amas o bien odias debido a su marcado perfil de sabor.

Como es muy aromático, el estragón funcionará mejor con aquellos alimentos que tengan sabores delicados, y es una gran alternativa a la albahaca seca en las recetas de pollo y pescado.

Sin embargo, recomendamos el uso del estragón sobre todo para salsas cremosas, salsas a base de tomate y aderezos para ensaladas.

9. Romero

El romero tiene poco en común con la albahaca, salvo que puede ser una opción aún mejor que la albahaca cuando se trata de platos de carne. Su sabor es muy amaderado y picante, con notas de salvia, cítricos y menta. 

Suele combinarse con aves de corral, cerdo, cordero y pescado, pero también marida bien con setas, espinacas, cebollas y, sobre todo, boniatos, que son las guarniciones más populares de los platos de carne. 

Las hojas de romero son demasiado pequeñas para utilizarlas como sustituto de las hojas de albahaca, pero puedes utilizar esta hierba para sustituir con éxito tanto la albahaca fresca como la seca. 

El romero es una de las pocas hierbas que funcionan bien tanto en su forma seca como fresca. Esto se debe a que el romero fresco ya está bastante seco, así que incluso en su forma seca es capaz de conservar la mayor parte de su sabor.

10. Salvia

Las hojas de salvia recuerdan un poco a las de albahaca por su color y forma, pero son oblongas y tienen una textura completamente diferente.

Esta hierba es conocida por su fuerte aroma, y su agudo sabor es un buen sustituto de la albahaca en las recetas que giran en torno a la carne y el pescado.

Al igual que el romero, la salvia es otra hierba que conserva gran parte de su sabor incluso cuando se seca. Además, también existe una versión en polvo de la salvia, que es tan sabrosa como las demás.

Puedes utilizar las tres formas de salvia indistintamente, y ten en cuenta que esta hierba se mezcla muy bien con el tomate, así que puedes utilizarla para tu salsa de pasta.

11. Rúcula

Puede que la rúcula no sea la primera opción que se te ocurra cuando necesites una alternativa a la albahaca, pero en realidad es un muy buen sustituto porque tiene un sabor fresco y picante similar.

Puedes utilizar las hojas de rúcula como sustituto de las hojas de albahaca porque esta hierba se utiliza sobre todo por sus hojas verdes y largas.

Combina muy bien con las espinacas, así que cuando prepares el pesto puedes utilizar la misma cantidad de rúcula que de albahaca, y mezclarla también con las espinacas y otros ingredientes. El resultado será bastante similar al original.

12. Mejorana

La mejorana tiene un sabor fuerte con sutiles notas dulces, y pertenece a la misma familia de plantas que el orégano, aunque no comparten muchas similitudes.

Se utiliza como ingrediente en las ensaladas, o como complemento de salsas y platos de queso. También combina bien con distintos tipos de carne.

Aunque la albahaca es un sustituto perfecto de la mejorana, no se puede decir lo mismo de lo contrario. Sin embargo, cuando estés en un apuro y no tengas opciones, la mejorana funcionará como un buen sustituto de la albahaca en guisos y platos de carne.

Es bastante fácil cambiar una por otra: si la receta pide albahaca fresca, puedes usar la misma cantidad de mejorana fresca; si pide albahaca seca, puedes usar la misma cantidad de mejorana seca.

13. Bálsamo de limón

Si nunca has oído hablar de la melisa, no eres el único. Esta planta aún no es tan famosa, a pesar de sus múltiples usos en la cocina y sus beneficios para el organismo.

La melisa es perfecta para las recetas que requieren albahaca, pero también limones o un sabor cítrico similar, como los platos de pescado, las ensaladas y las aves de corral.

Puedes utilizar las hojas de melisa en sustitución de la albahaca fresca en una proporción de 1:1 en la mayoría de las recetas. También puedes utilizar la melisa para sustituir la ralladura de limón o el extracto de limón en salsas, sopas, vinagre e incluso algunos postres.

14. Condimento italiano

El condimento italiano es una mezcla de especias y hierbas que ya contiene cierta cantidad de albahaca, por lo que es perfecto para sustituir a la albahaca en la mayoría de las recetas que requieren esta hierba.

Por supuesto, como su nombre indica, el condimento italiano servirá para todos los platos italianos que requieran albahaca, pero también puedes experimentar y ver si sirve para otras recetas.

Normalmente, hay muchas recetas a las que les vendría bien el condimento italiano, sin embargo, siempre es mejor comprobar si la lista de ingredientes ya incluye una de las hierbas o especias incluidas en la mezcla. En ese caso, puedes sustituirla por el Condimento Italiano sin mirar atrás.

Por regla general, este tipo de mezcla funciona mejor para salsas de pasta o salsas a base de tomate.

15. Albahaca fresca

¿Utilizas albahaca seca en tus recetas? Quizá quieras cambiar a la albahaca fresca. Mucha gente utiliza albahaca seca porque es cómoda y fácil de usar, pero también te estás perdiendo la mayor parte del sabor original de la albahaca.

La albahaca puede utilizarse en hojas enteras o picadas, y podrías pensar que la albahaca seca puede ahorrarte algo de tiempo y sustituir a la picada sin apenas diferencia de sabor. Sin embargo, no es así.

La albahaca seca pierde la mayor parte de su sabor característico y se vuelve realmente suave. Esto no es un problema en las recetas que no requieren todo el sabor de la albahaca, pero cuando prepares pesto o salsa para la pasta, recomendamos absolutamente utilizar hierbas frescas.

Cómo elegir un sustituto de la albahaca

La albahaca es tan versátil y popular que no hay casi ningún hogar que no tenga siempre un poco de albahaca por ahí. 

Sin embargo, si por alguna razón te quedas sin ella, puedes probar uno de los varios sustitutos de la albahaca disponibles, siempre que tengas en cuenta el tipo de plato que quieres preparar:

  1. Pesto: las mejores alternativas a la albahaca que te ayudarán a hacer un pesto perfecto serían las espinacas, las hojas de apio y la rúcula. Recuerda utilizar albahaca fresca cuando prepares pesto, porque su forma seca pierde la mayor parte del sabor.
  2. Salsas: cuando prepares salsas, puedes utilizar la mayoría de los sustitutos de la albahaca, pero cuando prepares salsas para la pasta, y especialmente salsas de tomate, recomendamos el perejil, el orégano, el estragón, la salvia y el condimento italiano.
  3. Cocina: entre todos los sustitutos de la albahaca, puedes utilizar el romero, la mejorana y la melisa para la mayoría de los platos a base de carne y pescado. El romero también es estupendo para los platos de acompañamiento, especialmente las patatas, las espinacas y las setas.
  4. Ensaladas: cuando necesites un sustituto de las hojas de albahaca, no puedes equivocarte con la rúcula, el perejil y el estragón. La rúcula es seguramente la mejor opción, dado su sabor fresco y picante.
  5. Postres: también hay algunas alternativas a la albahaca que puedes utilizar para recetas dulces, como la melisa, la menta y el tomillo. El limón y el tomillo, en particular, combinan muy bien en los postres.
  6. Guarnición: para decorar tu plato necesitarás hierbas que tengan hojas grandes y vibrantes, como la albahaca fresca. En este caso, puedes utilizar perejil, espinacas crudas, hojas de apio y hojas de melisa.

Como puedes ver, aunque el auténtico sabor de la albahaca es difícil de sustituir, hay muchos sustitutos con los que puedes jugar y experimentar cuando vayas a preparar tu próxima receta, así que confía en el proceso y en tu creatividad.

Antonella

Antonella ha trabajado como chef durante más de 10 años y ha colaborado con varios sitios web y publicaciones como escritora fantasma. Tras licenciarse en la escuela de cocina, siempre ha trabajado como chef en restaurantes de alto nivel y ha impartido clases de cocina por todo el país. Tras establecerse en California, Antonella ha puesto en marcha su propio negocio de catering y ha escrito para CookandLogic desde sus inicios, aportando sus años de experiencia en lo que respecta a ingredientes, recetas y consejos culinarios.

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